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365bet:The Athletic在体育订阅中取得突破成功的策略。 当地报纸

365bet  该公司已在短期内筹集了3000万美元,昨天宣布了由Founders Fund和Bedrock Capital领导的新的4000万美元C系列。据报道,它估计运动员约2亿美元。

 
我采访了Alex Mather(The Athletic的首席执行官)和Eric Stomberg(Bedrock Capital的合伙人),了解突破成功背后的原因,以及为什么他们认为这家出版创业公司可以扩展成为一家价值数十亿美元的公司。
 
EP:Bedrock进行集中的逆向投注。解释运动如何适应这一点。
从覆盖范围解释您的成长策略:您从哪个体育开始以及在哪个级别(本地与国家)?
 
AM:直接面向消费者的企业必须真正努力赚取用户的血汗钱。我们必须着眼于我们可以与众不同的地方。一开始,那就是曲棍球和棒球,因为那些已被大球员排除优先级。随着我们获得更多订阅者,这种情况发生了变化我们聘请人们报道NBA,以报道NFL,以报道足球。
 
订阅者通常只是为了一项本地运动或更广泛的捆绑?
 
AM:我们已经建立了一个强大的捆绑。当地报纸有当地政治,当地餐馆和当地体育。我们只有体育运动,但增加了全国视角和全国范围的捆绑。我们的大多数订阅者都是“超级捆绑商”,这意味着他们订阅了来自多个城市的内容以及至少一个国家产品,通常是非本地的大学产品。我们提供的所有这些都远远低于竞争对手。
 
Eric - 作为一家寻找数十亿美元退出货币的风险投资公司,您如何分析这样的订阅出版物的潜在规模?即使大多数看好订阅的人都认为这是一个选择适合小众观众并保持小规模的选择。
 
ES:我们在订阅业务中寻找两件事:保留和正飞轮。
 
保留。在任何订阅业务中,关键问题是:他们能否随着时间的推移维护其订户?他们中的大多数人没有。 Spotify确实如此,Netflix确实如此,The Athletic也是如此。 Athletic不在图表之列,这可以规模化。你希望在非常长的一段时间内看到深刻的参与 - 年。
 
正飞轮。您构建订户群的次数越多,您构建的收入基础就越多。这可以让你获得更好的内容,聘请独特的作家,以建立更大的深度。在这样做的过程中,你会吸引那些在早期没有准备好订阅的人,但现在你有他们关注的作家和他们想要的内容。技术在这里也很重要:当您构建一个包含更多内容的更大平台时,在适当的时间为每个用户提供正确的内容是一个关键优势。当这个飞轮正在工作时,实际上很难为业务设置上限。
 
在过去几年中,大多数出版商都做了所谓的“转向视频”。你是写作的锚。为什么一开始还没有更多视频?
 
AM:我们对消费者很着迷,一开始我们所有的研究都表示人们仍然喜欢阅读书籍和文章。带有文字的广告可能不如视频那么好,这可能是许多其他公司“转向视频”的原因,但我们认为书面文字仍然是传达某些类型故事的最佳方式。它很简单,不需要耳机。
 
那里有大量的人才可以制作这些故事,并被许多实体抛弃。我们认为这是一个给他们提供出色工作并为我们的订户带来价值的机会。这为我们带来了回报。

 
ES:我在2016年Y Combinator期间第一次见到Alex和Adam。现在流行的观点是,人们只是不愿意为在线内容付费,而在媒体上获胜,你必须在社交上发布大量免费文章。
 
竞技采取了相反的方法。这是一个叙事违规。一切都是付费订阅的一部分,他们认为,不是作家需要每天发送3-4件,他们应该专注于更深层次的故事,这些故事会随着时间的推移为付费订阅者增加价值。这个世界观引起了我们的共鸣。如果您能够按照人们愿意支付的规模创建内容,那么这是一个强大的经济引擎。
 
那里已经有很多体育报道,专业人士和业余爱好者一样,那么为什么人们愿意支付The Athletic的费用呢?
 
AM:虽然看起来内容丰富,但大部分内容都是针对广大受众的汇总内容。我们制作的故事较少,并以顽固的粉丝为目标。我们的订户一直告诉我们,没有其他人每天都能产生相同的深度。
 
你是如何确定60美元/年的价格点的?
 
AM:我们认为60美元/年(每月5美元)低于NBA平均票价。这是一个有意义的价格,但并不令人望而却步,特别是当我们在第一年做折扣时。像所有订阅公司一样,无论我们喜欢与否,我们都必须考虑我们的定价与Netflix的对比情况。每月10美元,您可以订阅Netflix,每年花费80亿美元的内容。
 
运动是否有利可图?
 
AM:我们通过在当地市场推出来扩大规模。到目前为止,我们已经47岁了。业务重点是建立一支本地团队,并在每个本地市场中实现盈利。我可以告诉你,大多数市场在第一年都有利可图 - 目前我们所有超过一年的市场都有利可图,大多数6个月以上的市场都有利可图。


您对未来的视频或其他内容格式有何计划?
 
AM:我们在考虑音频和视频的情况下提出了这个C系列。当我们添加音频和视频可能性时,我们可以讲更多故事。我们的目标是为用户服务:有些人喜欢阅读,有些人喜欢听,有些人喜欢看。我们瞻仰诸如The Ringer,HBO的巨人安德烈,VICE新闻,Gimlet以及纽约时报的The Daily这些都是令人难以置信的故事情节,我们问自己“我们怎么能做那些运动版?”
 
为什么要专注于聘请经验丰富的全职作家而不是稳定的贡献者,或者从粉丝的大量内容中策划?很多业余爱好者都非常关注运动。
 
AM:对我们来说真正重要的是成长心态 - 在我们团队的第100天,作家的思维方式截然不同。我们提供大量数据,反馈很多。我们投资于那些随着时间的推移会与我们一起解决问题的优秀人才。此外,从0到300编辑人员的扩展速度非常快,因为我们招募了经验丰富的人才,他们知道该做什么。
 
我们也有大约400名贡献者。这些人可能是律师或会计师,但对他们所涵盖的团队充满热情。我们是他们接触高级观众的一种方式。我们可以很好地支付他们,并给他们以前的体育画报和ESPN世界级的编辑。
 
你是如何获得订阅者的?
 
AM:当我们进入一个新的市场时,我们通过雇佣已经拥有以下内容并且现有订阅者口口相传的作家来获得新订阅者。与任何直接面向消费者的品牌一样,我们通过谷歌,Facebook和Twitter收购订阅者。
 
您可以通过他们的文章或通过在线跟随他们的推特来宣传The Athletic,从而在经济上激励您的作家。这在出版中非常罕见。解释这个策略。
 
AM:它重新关注我们对长期建设的关注,并投资于与我们共同成长的人才。我们希望分配激励机制,为我们提供建立可持续业务的最佳机会,并以这种方式考虑薪酬。我们为公司提供团队资产,对于许多人来说,我们将他们的部分资金与他们的团队,体育,城市的表现联系起来。这是分享企业责任和成功的好方法。